Une révolte dans la province de Toliara

Publié le par Alain GYRE

Une révolte dans la province de Toliara

22.01.2018 Notes du passé

1915-1916 dans l’Extrême-Sud malgache. Des actes de brigandage d’une grande ampleur dans la province de Taolagnaro, sont assimilés par le gouvernement colonial à une insurrection reliée d’une part, à l’Allemagne du fait de la première guerre mondiale; d’autre part, à la société secrète Vy-Vato-Sakelika en pleine agitation sur les Hauts-Plateaux. Mais l’enquête menée infirme cette crainte française (lire précédentes Notes).

Dix-huit mois plus tard, toujours dans l’Extrême-Sud, mais à l’ouest du Menarandra, de nouveaux incidents sont constatés sur le territoire de la province de Toliara. Un télégramme adressé au gouverneur général Hubert Garbit, en octobre 1917, explique ce qu’il en est. « Imbola, petit-fils de Tsibasy, ex-gouverneur d’Ejeda, révoqué suite à un vol de bœufs a, par

l’intermédiaire de ce dernier, sous prétexte d’une évocation des ancêtres royaux, fait convoquer six notables les plus âgés de chaque tribu Maroserana. Tous ont répondu immédiatement à l’appel. Six cents indigènes environ sont venus à Ejeda avec eux. »

Selon Maurice Gontard (1968), lorsque tous sont réunis, Tsibasy se fait apporter de l’eau sacrée afin de se purifier et d’effacer aux yeux de ses compatriotes la tare que lui a imprimée le métier de bourjane (journalier) auquel il s’est soumis pour gagner sa vie. Puis il déclare: « Notre ancêtre, le Mpanjaka Andriabonarivo est apparu à mon neveu Imbola. Il vous demande de mettre les Vazaha à la porte du pays Mahafaly qui doit être à nouveau gouverné par moi. N’êtes-vous pas fatigués de payer l’impôt et de faire des routes?» Les jours suivants, « ses partisans sortent leurs sagaies et se rassemblent, les femmes et les jeunes gens arborent le fil du sautoir (insigne de la guerre) ».

Mais ces réunions et ces mouvements suspects alertent des Européens. Le garde principal Thouverez, chef de poste d’Ejeda en tournée dans le nord de sa circonscription, reçoit une lettre alarmante de sa femme sur les faits et gestes de Tsibasy et sur l’agitation qui couve. Il revient aussitôt, convoque Tsibasy et son neveu Ravelana qu’il suspecte d’être les instigateurs du mouvement. Tous deux viennent accompagnés de seize chefs de village et d’une foule armée de sagaies évaluée à quatre ou cinq cents personnes.

Thouverez prévoyant l’attaque, rassemble les gardes et les met en position de tir. Puis il avance vers les manifestants, les harangue et les somme de se disperser sinon « il emploierait les grands moyens ». Il leur demande de déposer leurs sagaies et procède à l’arrestation de Tsibasy et de trois de ses neveux.

Fin octobre, l’administration envoie le commandant du poste d’Ampanihy avec vingt tirailleurs pout prêter main forte à Ejeda. De nouvelles arrestations sont opérées. Thouverez qui connaît bien la région pour y avoir vécu depuis dix ans, voit à la base de cette agitation les intrigues d’un certain Speyer, aventurier besogneux « mis hors de propos » en sursis d’appel, qui est « frère de sang » de Tsibasy et serait désireux de voir « l’autorité française recourir à ses services ».

« Cette fois, il s’agissait bien d’une révolte contre la domination française, mais elle était très limitée, sans caractère nettement politique et sans réelle gravité. » D’après Merlin, administrateur de la province de Toliara, le 3 décembre 1917, « l’agression est le fait de vagabonds réfractaires au paiement des impôts, qui ont agi sans but politique, peut-être par vengeance personnelle ».

Cependant, ces troubles ont pour résultat d’alerter l’administration sur la nécessité de renforcer sa surveillance dans les régions de l’Extrême-Sud, « les moins sûres de l’île ».

Le gouverneur général décide le 18 juin de les placer sous la direction d’un délégué face à la divergence d’idées des administrateurs locaux.

De même Merlin, convaincu de la nécessité de surveiller de près cette région où subsistent de « nombreux éléments d’indiscipline », décide de la détacher des provinces de Toliara et de Taolagnaro et de créer une province spéciale des Mahafaly-Antandroy. Un arrêté du 4 juin 1918 organise cette nouvelle circonscription. Mais bientôt Merlin quitte la Grande île et le 11 octobre, son successeur Schrameck ajourne l’application de l’arrêté. La guerre s’achève sans que l’administration de la région soit modifiée. Et pourtant, selon Decary en 1921, « cette modification eut présenté un certain nombre d’avantages; les indigènes auraient été mieux en main, plus près du chef-lieu de la province ». Et Maurice Gontard de conclure « qu’il est parfois, pour guider l’administration, des considérations plus déterminantes que celles de l’intérêt général ».

 

Texte : Pela Ravalitera - Photo : Archives personnelles

http://www.lexpressmada.com/blog/notes-du-passe/une-revolte-dans-la-province-de-toliara/

 

Publié dans Histoire, Notes du passé

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