2013-03-06 Ratsimilaho vainqueur des Betanimena et premier chef du royaume Betsimisaraka

Publié le par Alain GYRE

Ratsimilaho vainqueur des Betanimena et premier chef du royaume Betsimisaraka

Soumis par admin le mer, 06/03/2013

Si Nosy Mangabe, située en face de Maroantsetra au fond de la Baie d’Antongil a accueilli de nombreux visiteurs depuis la fin du XVIe siècle, on ne sait malheureusement pas grand-chose de l’histoire de ses habitants. Le même flou entoure également les habitants de la Grande Terre jusqu’au XVIIIesiècle, avec l’avènement de Ratsimilaho, fondateur du premier royaume Betsimisaraka. Auparavant en effet, ce grand peuple était dispersé en plusieurs clans se querellant perpétuellement. Ratsimilaho, né vers 1700, rassembla sous son autorité les « Antavaratra ». Il attaqua par surprise Fenerivo et mit en déroute les hommes de Ramano, qui vaquaient à des occupations agricoles. Ils étaient encore tout couverts de boue rougeâtre et eurent juste le temps de fuir vers le sud. Les hommes de Ratsimilaho les appelèrent depuis ce jour les « Betanimena ». Quant aux vainqueurs, ils prirent le nom triomphateur de « Betsimisaraka ».

A l’origine de ces deux noms restés en usage se trouvait Ratsimilaho, un « Zanamalata » né d’une mère princière originaire des environs de Foulpointe, Rahena de la famille des Zafindramisoa et d’un père pirate se prénommant Tom mais au patronyme resté incertain. Les auteurs en effet hésitent entre Tom Tew et Thomas White.

+S.J.

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