2013-05-10 Les Tanala jaloux de leur indépendance

Publié le par Alain GYRE

Les Tanala jaloux de leur indépendance

Quelques semaines plus tôt,  le massif d’Ikongo est le refuge des Tanala insurgés. Les 6 et 10 octobre 1897, le massif est enlevé par les troupes françaises. L’administrateur en chef de la province de Fianarantsoa et le commandant Cléret écrivent un rapport adressé au gouverneur général, le général Gallieni.

D’après ce compte-rendu, les Tanala qui habitent les grandes forêts du versant oriental de Madagascar, se subdivisent en deux grandes peuplades bien distinctes : celles d’Ambohimanga, les Tanala soumis, et celles d’Ikongo, les indépendantes. « Les deux peuples de même origine et de même race sont séparés par le cours du Faraony. » Les premiers de « nature craintive », se laissent envahir depuis le XVIIIe siècle par les Merina. À la suite de ces derniers les missionnaires protestants peuvent pénétrer dans le pays et fondent, dans le petit royaume d’Ambohimanga, des temples et des écoles. Une tentative d’insurrection se produit dans la contrée, début mai 1897, « fomentée par quelques Hova », mais n’arrive pas à entraîner la masse de la population autochtone et est facilement enrayée dès le début.

Les Tanala du Sud, au contraire, très méfiants et très fiers de leur indépendance, se sont toujours appliqués avec un soin jaloux à interdire aux étrangers l’accès de leur territoire. «Ils n’adoptent jusqu’à ce jour aucun des cultes européens et n’ont d’autres religions que les pratiques fétichistes, auxquelles se mêle la tradition des guerres héroïques de l’indépendance, soutenues victorieusement pendant plus de dix années contre les soldats toujours renaissants et toujours vaincus de la reine Ranavalona 1ère. »

Radama II reconnaissant enfin par traité leur indépendance, ils ferment plus que jamais leur pays aux Européens. « Ce n’est qu’après de longues négociations que le résident Besson parvint en 1890, à nouer des relations amicales avec le roi d’Ikongo ».

Quand les Français atteignent Antananarivo pendant la campagne de 1895, les chefs tanala, inquiets de voir une autorité nouvelle se substituer au gouvernement affaibli des Merina, commencent à construire des villages sur le massif d’Ikongo et à se préparer ainsi à résister à l’occupation de leur territoire

Aussi, quand le Dr Besson rentre en février 1896 à Fianarantsoa, malgré leurs anciennes et amicales relations, les princes d’Ikongo restentils longtemps sans venir se présenter à lui et ne s’y décidentils qu’après d’assez longs pourparlers. Plus tard, ils suivent attentivement toutes les phases de l’insurrection des Merina et sont même sollicités à s’allier aux rebelles. 

La création d’une chancellerie à Ikongo étant décidée le 3 août, M. Bertrand et le lieutenant Gaubert s’installent à Maromiandria, résidence du roi Ratsiandraofana et de ses fils. Le lendemain, le Dr Besson y arrive et tient un kabary «qui ramène la confiance dans une grande partie de la population». Les deux fils du roi, Ratsirahonana et Andriamanapaka, sont investis des fonctions de gouverneur et de gouverneur-adjoint.

La tranquillité semble alors assurée partout lorsqu’un mois plus tard, le bruit court que des groupes de mécontents se massent peu à peu sur le rocher d’Ikongo et y transportent par des sentiers abrupts connus des seuls autochtones, vivres et munitions. En même temps, plusieurs chefs accourus de Manambondro et même d’Ivohibe, viennent renforcer le parti des insurgés. On proclame alors la déchéance des chefs restés fidèles à la France et on jure de mettre à mort les fils du vieux roi et leurs partisans. Au même moment, des patrouilles descendent de temps en temps dans la plaine pour inquiéter les chantiers de la route à péage et chercher à entraîner les travailleurs dans la révolte.

Informé de la situation, l’administrateur en chef, Besson, se rend à Ikongo début septembre et fait un dernier effort pour ramener les insurgés dans le devoir. « À son appel, l’immense majorité de la population se rendit à Maromiandra et lui jura fidélité. » Mais les groupes hostiles du rocher refusent de se dissoudre, leurs chefs menacent de faire la guerre aux Français comme ils l’on fait aux Merina et les chasser…

Pela Ravalitera

Vendredi 10 mai 2013

Notes du passé

L’Express

 

Publié dans Notes du passé

Pour être informé des derniers articles, inscrivez vous :

Commenter cet article