Le chat et le rat d'eau

Publié le par Alain GYRE

121 LECHAT ET LE RAT D'EAU (1).
(Betsimisaraka)

 

Le père des chats se trouvant, un jour, au bord d'une rivière, qu'il voulait traverser pour se rendre sur la rive opposée, demanda au rat de lui faire passer l'eau.

Arrivéau milieu de la rivière, le rat qui portait le chat sur son dos, se dérobe et le fait plonger.

Lechat gagna la rive à grand-peine.

Ayanttouché terre, il réunit ses enfants et ses petits enfants :

«Voilà ce que m'a fait le rat, leur dit-il; c'est une insulte qui vous atteint tous. Aussi pour nous venger, détruisons cette race maudite et que chaque fois que l'un de ses représentants se trouvera sur notre passage, mangeons-le, tuons-le (2). »

 

(1)Recueilli à Mananjary (côte sud-est de Madagascar), il m'a été raconté par une femme Betsimisaraka


(2). L'expression mangeons-le, tuons-le, s'emploie à l'égard de tout ennemi, homme ou bête, dont on a juré la perte. Elle s'applique souvent, dans les discours officiels, à ceux qui menacent ou menaceraient la paix du royaume.

 

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Recueillis, traduits et annotés par

 

Gabriel FERRAND

 

Editeur : E. Leroux (Paris) 1893

 

 

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