Origine du mariage.

Publié le par Alain GYRE

218 Origine du mariage.
Conte Betsimisaraka
Recueilli dans la Province de Mananjary

 

Les hommes et les femmes, dit-on, vivaient autrefois chacun de son côté; les hommes
avaient un roi et les femmes une reine, et ils ne connaissaient pas la vie commune.

Or les hommes se construisirent de belles et solides cases, mais ils ne savaient pas fabriquer de quoi les meubler.

De leur côté les femmes se firent de grossiers abris, mais elles s'ingénièrent à tisser des rabanes, à tresser toute espèce de nattes et de corbeilles, pour orner et embellir leur habitation.

Quand les hommes s'aperçurent que les cases des femmes étaient si bien arrangées
ils les admirèrent fort et ils furent jaloux.

De même les femmes convoitèrent les solides cases des hommes.

Or un jour quelques jeunes gens volèrent les nattes et les corbeilles de quelques femmes et les transportèrent chez eux.

Les volées, furieuses, allèrent se plaindre à la reine, qui transmit leur réclamation au roi des hommes.

Tous deux s'entendirent pour découvrir et punir les coupables.

Mais on ne put se mettre d'accord sur le châtiment; car les femmes voulaient que leurs voleurs fussent mis à mort, et le roi n'entendait leur infliger qu'une amende.

Cependant les femmes réfléchirent que leur faiblesse physique les empêcherait d'obtenir gain de cause, et elles proposèrent aux voleurs la convention suivante :

« Vous accepterez que nous vivions avec vous dans vos belles et solides cases; nous continuerons à tisser des rabanes, à tresser des nattes et des corbeilles pour les embellir et nous nous aiderons mutuellement, parce que vous êtes forts et que nous sommes faibles. »

Les voleurs hésitaient fort, car ce qui était proposé était contraire à la coutume; pourtant ils se décidèrent à accepter.

Ainsi commença le mariage.

Plus tard le roi des hommes et la reine des femmes constatèrent que cette union donnait d'excellents résultats; ils s'unirent à leur tour et ordonnèrent à leurs peuples de pratiquer la nouvelle coutume.

C'est à dater de cette époque que les humains commencèrent à vivre par couples sous un même toit.

Seuls deux hommes restèrent fidèles à l'ancien usage et ne voulurent pas habiter avec des femmes.

C'est d'eux que descendent, dit-on, tous les gens qui, aujourd'hui encore, vivent solitaires

 

218 bis Origine du mariage.

Conte recueilli à Bétroko


Autrefois, dit-on, les premiers habitants sur la terre étaient tous des hommes.

Un jour, le Zanahary vint les visiter.

Il vit que les hommes ne se multipliaient pas, mais au contraire diminuaient de nombre à cause de la mort qui existait déjà.

Alors le Zanahary fit des statues avec de l'argile et dit aux hommes : 

« Remuez ces statues, elles seront vos compagnes. »

Les hommes essayèrent d'exécuter les ordres qui leur étaient donnés;

Ceux qui purent remuer plusieurs de ces statues eurent beaucoup de femmes à la fois (on les appela polygames).

Ceux qui ne purent en remuer aucune ne trouvèrent pas de femme à épouser.

 

Tel est le commencement du mariage et de la polygamie.

 

Contes de Madagascar

Charles RENEL (1866 – 1925)

Librairie Ernest LEROUX

PARIS

 

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