Un microcontinent préhistorique caché

Publié le par Alain GYRE

Découverte : Un microcontinent préhistorique caché

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Des fragments de continent semblables à Mauritia aux Seychelles pourraient être bien plus fréquents qu'on ne le pense

Mauritia. Tel est le nom d’un microcontinent préhistorique découvert récemment dans l’océan Indien. Plus de détails dans la revue scientifique «Nature Geoscience».

Sous l'île Maurice et La Réunion se cache un « microcontinent » préhistorique dissimulé sous une épaisse couche de lave à plusieurs milliers de mètres sous l'océan Indien, révèle une étude publiée dimanche.
Ce fragment de continent, baptisé Mauritia, s'est détaché voici quelque 60 millions d'années de l'actuel Madagascar, au moment où cette grande île dérivait en s'éloignant de l'Inde. Et il a été recouvert depuis lors par d'énormes quantités de lave remontée du cœur de la
Terre, suggère cette étude publiée dans la revue scientifique britannique Nature Geoscience.
La formation des continents est souvent associée à des « panaches », des remontées de roches extrêmement chaudes en provenance du manteau terrestre.
Une chaleur telle qu'elle peut finir, en ramollissant les plaques tectoniques par en-dessous, par les briser en deux au niveau de centres d'activité volcanique intense, les « points chauds ».
C'est ainsi que la partie orientale du Gondwana, un « supercontinent » apparu voici quelque 600 millions d'années, a commencé à se fracturer au Jurassique.
Fragmentation
Cette partie s'est à son tour fragmentée pour former Madagascar, l'Inde, l'Australie et l'Antarctique, qui ont lentement migré pour finir par occuper leur position actuelle.(...)
Selon l'étude menée par une équipe internationale sur des grains de sable d'origine volcanique prélevés sur une plage de l'île Maurice, des fragments de continent semblables à Mauritia aux Seychelles pourraient être bien plus fréquents qu'on ne le pense.
« Nous avons pu montrer que les fragments de continent ont continué à se déplacer presque exactement au-dessus du panache volcanique de La Réunion, ce qui explique pourquoi ils sont noyés par des roches volcaniques » et n'avaient jamais été identifiés auparavant, indique dans un communiqué Bernard Steinberger, du centre de recherches allemand GFZ. (…) « L'Océan indien pourrait être jonché de fragments de continent », conclut l'étude.

AFP

Lundi 25 fevrier 2013

L’Express

Publié dans Revue de presse

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