Conte: Le chat et le rat

Publié le par Alain GYRE

Le chat et le rat

Fable Tanala

Recueillie à Ifanadiana (province de Fianarantsoa).

(Variante).

 

Un chat, en quête de nourriture, rencontra un rat au bord d’un large cours d’eau.

« Où vas- tu, dit le rat, de ce pas ralenti comme celui d’un homme qui n’aime pas ses parents? Ta démarche hésitante ressemble à celle d’un ivrogne.

- Je cherche des petites sauterelles pour mon souper, répondit le chat. »

A cette époque le chat se nourrissait de sauterelles.

Le rat reprit :

« 11 y a beaucoup de belles sauterelles sur l’autre rive de ce cours d’eau.

- C’est que je ne sais pas nager, mon cadet. »

Alors le rat se mit à préparer une pirogue en patate qu’il porta au bord de l’eau. Mais le chat, pris de peur, n’y voulait pas monter. Il consentit pourtant à l'essayer dans un endroit peu profond ; l’essai ayant réussi, le chat eut confiance et s’embarqua pour traverser la rivière.

 Au beau milieu du courant le rat eut faim et se mit à crier :

« Kî ! Kî ! Kî ! »

 En même temps il rongeait la barque en patate, si bien qu’au bout de peu de temps elle fut percée et fit naufrage.

 Le chat, qui ne savait pas nager, périt, entraîné par le courant, tandis que le rat gagnait le bord.

Mais avant de mourir, le chat, déplorant la traîtrise de son compagnon, s’écria :

« Que celui qui parmi mes descendants ne dévorera pas les rats, demeure sans postérité !»

Voilà pourquoi, dit-on, rats et chats ne s’aiment guère.

Dans une maison où il y a un chat, les rats ne s’aventurent point.

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